Kenya, Tujuan Tempat Yoga Yang Terbaik

Pagi yang tenang di Lamu, sebuah pulau kecil di lepas pantai utara Kenya, dan beberapa remaja pria berdiri di ujung jari kaki mereka mencoba mengintip ke dalam halaman hotel di tepi pantai. Mereka buru-buru memberi isyarat kepada teman lain untuk bergabung dengan mereka. Dia melakukannya. Mereka terkikik. Di belakang pagar putih, belasan wanita dalam bra olahraga dan celana yoga membungkuk ke depan sementara instruktur yang berbicara lembut mengingatkan mereka untuk tetap terhubung dengan napas mereka.



Mereka adalah peserta Lamu Yoga Festival, sebuah acara yang, setiap bulan Maret, membawa ratusan yogi dari seluruh dunia ke sudut kecil Afrika Timur ini. Bagi kebanyakan pelancong, Kenya masih hanya identik dengan safari dan tarian Maasai, tetapi negara ini juga merupakan rumah bagi komunitas yoga yang bersemangat dan tumbuh cepat. Dalam beberapa tahun terakhir, studio yoga dan retret seperti yang ada di Lamu telah mulai bermunculan di seluruh Kenya, dari resor pantai mewah hingga pusat kota Nairobi.

Lamu bukan tujuan yang jelas bagi wisatawan kesehatan. Untuk semua kastilnya yang bercat putih, perairan pirus, dan bukit pasir yang tinggi, kedekatan pulau itu dengan Somalia dan beberapa serangan Al-Shabab di kawasan itu telah mematikan turis selama hampir satu dekade. Tetapi festival yoga dengan cepat mengubah persepsi Lamu. Selama minggu festival, pulau terasa seperti Woodstock sub-Sahara ketika ratusan yogi mengambil alih pantai untuk meditasi matahari terbit, sementara yang lain menyesap jus kelapa dan menyaksikan para guru memamerkan keterampilan mereka dengan masuk ke pose yoga-yoga yang mustahil.

“Saya suka berbagai gaya dan guru festival ini,” kata Melissa Menke, seorang Amerika yang telah berlatih yoga selama hampir satu dekade dan menjalankan rantai klinik kesehatan di Nairobi. "Sangat bagus untuk keluar dari kota," tambahnya. Di cakrawala, perahu layar tradisional melintas perlahan, dihiasi dengan bendera festival dan karangan bunga.

Tetap saja, adegan yoga di Kenya tidak hanya untuk turis dan ekspatriat yang mencoba untuk beristirahat dari kabut asap dan kesibukan kehidupan kota. Yoga juga cepat mendapatkan popularitas di antara kelas menengah yang berkembang di negara itu dan kebanyakan guru sebenarnya adalah orang Kenya, banyak dari mereka melihat yoga sebagai alat untuk transformasi sosial.

Sementara festival berkecamuk di Lamu, di Mathare, daerah kumuh terbesar kedua di Nairobi, sekelompok anak berusia tujuh tahun yang bersemangat sedang bersiap-siap untuk memulai hari sekolah mereka. Ini jam 9 pagi, tetapi bukannya duduk di meja mereka dan membuka buku kerja mereka, anak-anak bergegas keluar ke halaman berdebu. Di sana, mereka memulai koreografi yang mereka kenal dengan pose hati - gunung, pose prajurit, pose pohon, ulangi. Ini pemandangan yang tidak biasa, anak-anak melakukan yoga di antara bangunan bobrok dan pembuangan kotoran terbuka, tetapi Grace Kimotho, direktur sekolah, mengatakan "ini benar-benar meningkatkan kinerja akademis dan membantu mereka melambat."

Kelas yoga ramah anak ini dijalankan oleh Proyek Yoga Afrika (AYP), nirlaba yang bertanggung jawab atas banyak cinta yang baru ditemukan di Kenya untuk latihan India kuno. Organisasi ini dibentuk tujuh tahun lalu oleh Baron Baptiste dan Paige Elenson, keduanya instruktur yoga Amerika. Elenson berada di Kenya selama kekerasan pasca pemilihan 2008 dan memutuskan untuk pergi ke kamp-kamp pengungsi internal untuk mengajar mereka yoga. Mereka menikmatinya.

Sejak itu, LSM telah tumbuh menjadi tim yang terdiri dari 200 guru yang memimpin sekitar 800 kelas gratis di Kenya, dari desa-desa Maasai hingga penjara wanita. Semua instruktur AYP berasal dari latar belakang yang kurang beruntung dan menghadiri pelatihan tanpa biaya dengan satu syarat: begitu mereka selesai, mereka harus kembali untuk mengajar yoga ke komunitas mereka - gratis.

Catherine Njeri, koordinator guru AYP mengatakan yoga bukan hanya cara bagi ekspatriat untuk tetap bugar, tetapi merupakan "solusi yang sangat nyata untuk pengangguran kaum muda." Njeri mengatakan ia adalah bukti nyata dari kekuatan transformatif yoga. Hari ini, memamerkan keterampilan akrobatiknya di Lamu, mengalir dari pose ke pose, dia adalah citra ketenangan. Namun belum lama ini, hidupnya sama sekali tidak damai.

Njeri, seperti dua pertiga penduduk Nairobi, lahir di daerah kumuh. Ibu tunggalnya berjuang melawan alkoholisme dan kelima anaknya sering pergi tidur dengan lapar. Sebagai anak perempuan tertua, Njeri harus menghidupi saudara-saudaranya dan akhirnya “berkeliaran dengan orang yang salah” dan menjual ganja untuk bertahan hidup. Dia mengaku sebagai remaja yang sangat agresif, penuh amarah dan membenci diri sendiri. Tetapi ketika dia bertemu Elenson, semuanya berubah. Melihat langsung bagaimana yoga menyatukan orang-orang setelah kekerasan pemilu, Njeri memutuskan dia harus menjadi seorang guru yoga. "Yoga memberi saya cara untuk memenuhi kebutuhan keluarga saya," katanya, "tetapi yang terpenting, itu memberi saya harapan."

Yang pasti, yoga masih merupakan konsep asing bagi sebagian besar warga Kenya dan praktiknya sering bertentangan dengan paradigma sosial seputar agama atau peran perempuan. Beberapa takut yoga mungkin bukan Kristen dan menganggap nyanyian Sanskerta adalah doa kepada dewa asing. Orang lain melihat gagasan kebugaran wanita dengan kecurigaan. Faktanya, ketika Njeri mulai mengajar teman-teman ibunya, banyak dari suami mereka awalnya melarang mereka pergi karena mereka pikir mereka sedang belajar bagaimana cara melawan mereka.

Tetapi ketakutan ini memudar dengan cepat karena lebih banyak warga Kenya mendapatkan akses langsung ke tempat praktik dan operator tur bergegas untuk menguangkan bidang pariwisata kesehatan yang menguntungkan. Proyek Yoga Afrika juga berkembang. Mereka saat ini memiliki guru di 13 negara Afrika lainnya dan segera berharap untuk membuat jaringan studio yoga yang dikelola secara lokal dari Kairo hingga Johannesburg.

Kembali di Lamu, festival perlahan-lahan akan berakhir dan para yogi merayakan malam terakhir mereka di pulau dengan api unggun besar di bawah bintang-bintang. Para penabuh genderang memainkan musik tradisional untuk menenggelamkan suara ombak sementara para yogi dari Korea dan Inggris menari bersama dengan tiga remaja pria yang, sebelumnya pagi itu, memata-matai mereka di pagar.

Iklan Atas Artikel

Iklan Tengah Artikel 1

Iklan Tengah Artikel 2

Iklan Bawah Artikel