Selamat Datang Di Jalur Sutra baru yaitu Jalan Raya Karakoram di China

Jalan raya dari kota di tengah dataran Pakistan melalui pegunungan ke China tidak terdengar sangat menarik. Tapi itu menakjubkan. Sangat menarik. Ini adalah jalan raya Karakoram, dan Cina baru saja mengumumkan rencana investasi 900 miliar dolar yang berpusat pada perluasan jalan raya ke Laut Arab untuk memudahkan perdagangan Cina dengan Eropa.



Pengumuman inisiatif Belt and Road oleh Xi Jinping, presiden Cina, telah membingungkan banyak orang sejauh ini. Jalan tersebut sebenarnya akan menjadi rute pengiriman luar negeri, sedangkan Belt akan menjadi jaringan tarmak yang melintasi negara-negara Asia Tengah. Bahkan dengan pilihan istilah yang aneh, itu akan menjadi Jalur Sutra abad kedua puluh satu dan akan mengubah kehidupan jutaan orang.

Kashgar adalah titik awal di Cina untuk bepergian di jalan raya legendaris. Kisah jalan raya Karakoram, atau KKH, dimulai pada akhir tahun lima puluhan sebagai proyek bersama antara Pakistan dan Cina, dan didasarkan pada permusuhan bersama mereka terhadap India. Jalan Raya Persahabatan China-Pakistan, sebagaimana seluruh bentangan antara Kashgar dan Abbottabad disebut, dimaksudkan sebagai jalan militer yang dijaga ketat untuk orang asing.

Namun, pada musim semi 1986 Pakistan mengumumkan bahwa mereka akan membuka jalan untuk semua orang, sehingga menciptakan pintu belakang bagi orang asing ke provinsi Xinjiang di China juga. Salah satu orang asing yang memanfaatkan kesempatan itu adalah sejarawan Inggris William Dalrymple. Dia dan seorang temannya menuju ke utara melewati Khunjerab Pass pada tahun yang sama, sebuah petualangan yang ditulisnya dalam buku In Xanadu - A Quest. Dari celah itu, di ketinggian 4.693 meter di atas permukaan laut, Highway membuat jalan ke selatan ke tempat ia bertemu dengan Grand Trunk Road di barat Islamabad.

Kota pertama yang tiba di, di bentangan Pakistan dari jalan raya Karakoram, adalah Sost. Ini adalah kota kecil yang dibangun di sekitar satu jalan utama dengan toko-toko yang menjual segala sesuatu mulai dari makanan hingga ban. Papan petunjuk kecil memberi petunjuk arah ke hostel, kafe internet, dan penukaran uang; semua yang dibutuhkan setelah tiba di negara baru. Jika Xi dapat menarik inisiatifnya - perlu waktu empat tahun untuk mencapai titik ini - kota-kota seperti Sost tidak akan lagi menjadi tempat pemberhentian truk tetapi sarang perdagangan dan industri.

Ada banyak jalur hiking melalui perbukitan di sekitar jalan raya. Perjalanan ke Jembatan Gantung adalah satu dan mendaki ke banyak gletser adalah yang lain. Tapi tidak mungkin tidak heran dengan keindahan Lembah Hunza dan sekitarnya. Dari teras besar hotel kami, kami bisa melihat gunung-gunung yang tertutup salju di sebelah kiri dan ke kanan dan lembah menyapu di depan kami. Di kejauhan, orang hampir tidak bisa melihat KKH saat meninggalkan lembah dan melanjutkan.

Jack Kerouac menulis dalam On the Road bahwa “the road is life” - kutipan yang mungkin menjadi klise dalam penulisan perjalanan. Tapi ini yang terbaik untuk KKH. KKH bukan hanya kehidupan, kehidupan terjadi di jalan. Sepanjang waktu. Domba, restoran, penjaja, petani - semuanya mengambil tempat di landasan sempit dua jalur karena mengikuti bukit dan lembah, semuanya dengan agenda dan arah mereka sendiri.

Restoran-restoran di pinggir jalan berbau asap dari kebab panggang dan nasi yang baru saja direbus. Ini adalah bau yang bercampur dengan asap diesel dari truk dan bus, dan yang berarti omelet Pakistan, jus mangga, teh, dan alasan maaf untuk kopi. Teh adalah pilihan rasional, tidak ada pertanyaan tentang itu. Tapi kopi adalah bahan sarapan yang tidak bisa dinegosiasikan untukku. Kopi yang buruk selalu lebih baik daripada teh yang enak.

Di suatu tempat antara Lembah Hunza dan Gilgit, suasananya berubah. Ini adalah area yang lebih tidak aman, itulah sebabnya sangat jarang bagi wisatawan untuk melewati seluruh jalan raya. Kebanyakan orang terbang ke Gilgit dan melakukan perjalanan di sekitar bagian utara Pakistan dari sana. Atau mereka mulai di Kashgar, melakukan perjalanan darat ke Gilgit dan kemudian terbang ke Islamabad.

Kami dibawa oleh pengawalan polisi selama setengah hari dalam perjalanan ke Besham. Saat melewati kota, seorang polisi naik ke mobil kami. Dia dilengkapi dengan senapan otomatis yang sangat terlihat. Agaknya, pemerintah Pakistan berharap bahwa uang tunai tambahan yang mengalir melalui wilayah itu akan membantu situasi, dan bahwa sebagian investasi Cina akan dihabiskan untuk keamanan.

Bagian terakhir dari jalan dalam banyak hal sama mengesankannya dengan permulaan. Jalan berliku di sepanjang Sungai Indus dengan pemandangan spektakuler dan kehidupan tanpa akhir di sepanjang jalan raya. Tetapi perasaan itu berbeda. Ini bukan area di mana pemandu ingin berhenti lama dan pasti tidak berjalan jauh dari mobil. Dapat dipahami bahwa kita harus menjaga profil rendah sekalipun itu tidak dianggap berbahaya. Ini adalah bagian konservatif negara itu dan kami adalah orang Barat yang berhenti untuk minum kopi hanya beberapa mil dari tempat Osama bin Laden ditembak.

Setelah dua hari perjalanan panjang dari Gilgit, kami mencapai ujung jalan raya pada sore hari. Persimpangan mungkin merupakan tempat yang paling tidak indah di seluruh jalan raya, tetapi masih istimewa. Untuk saat ini, ini adalah ujung jalan. Kami berhenti untuk beberapa foto persimpangan sebelum bergabung ke Grand Trunk Road ke Islamabad.

Dalam edisi terbaru panduan perjalanan Lonely Planet untuk Pakistan, yang diterbitkan pada 2008, lebih dari seratus halaman dikhususkan untuk KKH. Apa yang benar pada saat itu masih jauh dari benar sekarang, dan tentunya akan berubah melampaui pengakuan di masa depan. Jalan akan direformasi; hidup akan beradaptasi. Jalan raya Karakoram akan berubah dari menjadi jalan tanah bagi militer dan penduduk setempat, menjadi jalan aspal dua jalur, dan menjadi jalan arteri di mana uang akan mengalir dari Cina, melalui Pakistan, ke Eropa dan kembali. Jika Xi dapat melakukan rencananya, jalan raya masa depan akan memiliki bendungan dan listrik yang sangat dibutuhkan, dan broadband serat optik akan diletakkan jauh-jauh dari tanah datar melalui Khunjerab Pass ke Kashgar. Dan, pada saat itu, Lonely Planet pasti akan kembali. Anda ingin mengalahkan mereka untuk itu.

Iklan Atas Artikel

Iklan Tengah Artikel 1

Iklan Tengah Artikel 2

Iklan Bawah Artikel